Papi ad Altötting

Papa Pio VI.
Rimase a Altötting  come pellegrino il 25-26. aprile 1782

 Papa Pio XII.
 come nunzio apostolico ad Altötting con i Cappuccini e i dignitari locali.

 Papa Pio X.
 sull'altare della Basilica di Sant'Anna.

 Papa Pio V.
 dà al proposto di Altötting Martin Eisengrein il diritto dell’infula;  bassorilievo sugli stalli del coro della chiesa parrocchiale.

 

Papa Giovanni Paolo II
 il 18 Novembre 1980 viene a pregare nella Cappella delle Grazie di Altötting. Dietro di lui in ginocchio il cardinale Joseph Ratzinger, allora Arcivescovo di Monaco e Frisinga.

Papa Benedetto XVI.
visita l’11 Settembre 2006, la sua casa Altötting.  

Tutto il mondo parla del Papa
 La lunga sofferenza e la morte di Papa Giovanni Paolo II il 2 aprile ha commosso tutto il mondo. La stessa cosa è avvenuta il 19 aprile, con l'elezione del suo successore Benedetto XVI. Per la prima volta in quasi mezzo millennio, un cardinale dalla Germania, della Baviera, è stato eletto alla cattedra di Pietro. Non era mai successo prima che i media di tutto il mondo, anche quelli che non parlano solitamente della chiesa e della fede cristiana, abbiano commentato in maniera così positiva i rapporti tra papa e chiesa. Anche ad Altötting c’è stata molta tristezza per la morte del vecchio papa e allo stesso tempo gioia per l'elezione del nuovo, poiché entrambi avevano un rapporto speciale con il santuario. Indimenticabile è la visita di Papa Giovanni Paolo II il 18 e 19 novembre del 1980, quasi esattamente due anni dopo la sua elezione. E 'stato un desiderio personale del Papa della Polonia quello di voler visitare per primo il "santuario nazionale" della Baviera durante il suo viaggio in Germania. E fu una grande gioia quando allora, nell'estate del 1980, giunse la notizia da Roma: il Papa visiterà Altötting.

Noi abitanti di Altötting siamo lieti di ricordare quei due giorni di novembre, l'arrivo del Papa nel tardo pomeriggio in elicottero da Fulda, l'accoglienza nello stadio di Altötting da parte del Primo Ministro bavarese Franz Josef Strauss e dell'Arcivescovo di Monaco e Frisinga, il Cardinale Joseph Ratzinger, il viaggio attraverso le strade della città verso la piazza del santuario, la visita della Cappella delle Grazie, la santa messa con 60.000 di fedeli che hanno riempito la cappella, la sua omelia, il tiglio del Papa piantato da lui davanti al monastero del Santo frate Corrado, l'incontro nella Basilica con i malati e disabili, l’incontro del Santo Padre con i teologi tedeschi al Monastero di San Corrado, dove il Papa ha anche trascorso la notte, e l’addio, il mattino seguente, alla stazione di Altötting.

A ricordarci questa visita del Papa, che è sicuramente uno dei grandi eventi della storia del pellegrinaggio di  Altötting , sono, tra l'altro, il suddetto “tiglio del Papa”, che ha ormai raggiunto dimensioni notevoli, la sua preghiera davanti all'immagine miracolosa della Madonna, che Papa Giovanni Paolo ci ha lasciato in forma scritta, la grande scultura in bronzo del Papa di grosse dimensioni costruita nel 1984 davanti alla Sala della Congregazione, progettata dallo scultore ucraino-canadese Leo Mol e trasformata in bronzo dalla fonderia d’arte Strehle. La Congregazione mariana di Altötting l'ha donata. Il giorno della morte del Papa e nei giorni successivi , molti abitanti di Altötting e molti pellegrini hanno acceso numerose candele votive e hanno messo dei fiori ai suoi piedi.

Quella volta ad Altötting, e il giorno dopo a Monaco , a fianco del Papa c’era spesso l'arcivescovo di Monaco e Frisinga, il Cardinale Joseph Ratzinger, non solo nelle veci di presidente della conferenza episcopale bavarese ma anche perché era un suo forte desiderio quello di mostrare al Santo Padre questo luogo della Baviera, dal momento che Altötting ha per lui un significato speciale.
Nel suo libro autobiografico "Dalla mia vita",  il Cardinale Ratzinger ha raccontato della sulla patria e del paese in cui ha trascorso la sua infanzia tra Inn e Salzach.  Questò e ciò che scrive : "... Devo ricordare che Marktl (luogo di nascita) si trova nelle vicinanze di Altötting, in uno dei santuari più famosi della Baviera, che risale al periodo carolingio e che è diventato, dal tardo medioevo in poi, un grande  luogo di pellegrinaggio per la Baviera e l’Austria occidentale. Altötting ritrovava un nuovo splendore, quando venne beatificato e poi canonizzato Corrado da Parzham, il santo frate portinaio. In quest’uomo, umile e benevolo, noi vedevamo incarnato il meglio della nostra gente, condotta dalla fede alla realizzazione delle sue più belle possibilità"

Allora, nel novembre del 1980, quando il cardinale Ratzinger era a fianco di Papa Giovanni Paolo II a Monaco e ad Altötting, nessuno avrebbe sospettato che il Papa, due anni dopo, avrebbe nominato il cardinale come uno dei suoi principali collaboratori in Vaticano a Roma e che questi lo avrebbe consigliato per ben 23 anni fino alla morte del Papa come prefetto della Congregazione romana per la fede, né tantomeno si sarebbe mai potuto immaginare che questo cardinale della Baviera, dopo la morte del Papa, sarebbe stato eletto, dai cardinali della chiesa mondiale, alla cattedra di Pietro .

L’enorme stima che il nostro nuovo Papa Benedetto XVI. ha per il santuario di Altötting  si può leggere anche dalle parole che – ancora quando era cardinale, nel gennaio 2005, ha dedicato ad Altötting. Egli ricorda i primi pellegrinaggi mentre stringeva la mano dei suoi genitori, la magia che ha infuso su di lui il Santuario d’oro e d’argento, le chiesa, la cui partecipazione era obbligatoria e altre cose che sono diventate parte della sua infanzia.

Ricordiamo tutti le tante occasioni che ha reso speciali con la sua presenza e con le sue omelie: nel 1989  quando ha celebrato la messa inaugurale all’anniversario dei “500 anni di pellegrinaggio”, oppure in occasione del IV centenario della fondazione della Congregazione religiosa maschile mariana , di cui faceva parte suo padre, o alla festa della Pentecoste nel 2001.
E noi speriamo con tutto il cuore che Altötting non debba aspettare troppo tempo per accogliere Papa Benedetto XVI.  

 
Papa Pio VI. pellegrino ad Altötting

Altötting e i Papi: questa è una lunga storia che non è iniziata con papa Giovanni Paolo II. Quasi esattamente 200 anni prima di lui un altro Papa era venuto in pellegrinaggio ad Altötting .
Torniamo indietro al 1780. A Vienna, l'imperatrice Maria Teresa era morta. Dopo che suo figlio Giuseppe II salì al trono, si pensò ad un rinnovamento dello Stato che cominciò subito a realizzarsi e che avrebbe inciso profondamente sui diritti e sulla vita della chiesa. A quel tempo il Papa era Pio VI. (1775-1799).
Egli fece un tentativo per salvare la situazione e nella primavera del 1782 si recò dall'Imperatore a Vienna. L'Imperatore si mostrò molto gentile e cortese con il Papa, ma allo stesso tempo “ sordo” alle sue preoccupazioni. E le persone di corte che consigliavano l'imperatore, guidate dal cancelliere principe Kaunitz, trattarono l’illustre ospite in modo arrogante, spietato e con malcelato disprezzo. Così il Papa, il 22 aprile, lasciò Vienna per dirigersi a Monaco di Baviera. Qui volle incontrare il nuovo principe elettore della Baviera Karl Theodor, che un tempo era stato suo ospite a Roma, da cui si aspettava una maggiore comprensione.
Il Papa e i suoi seguaci, passando attraverso  Melk, Linz e St. Florian,  arrivarono il 24 aprile a Ried, dove il consiglio di Thurn und Taxis Joseph von Blank accolse l'ospite d'onore e lo accompagnò ad Altötting, dove morì il 25 Aprile 1782 intorno alle cinque del mattino. Lì  il reggimento di fanteria di Hegnenberg con 500 uomini si trovava sulla piazza del santuario e fecero per ben tre volte il "Saluto generale", quando il Papa sceso dalla cappella santa, dove lui e il suoi seguaci vennero accolti dall'arcivescovo di Salisburgo, il conte Hieronymus von Colloredo, dal principe di Altötting Wilhelm von Birkenfeld e da tutto il governo di Burghausen "al suono delle campane" e guidati, dal canto liturgico del Benedictus e del Te Deum, nella cappella delle Grazie per una breve preghiera. Poi il Papa e il suo seguaci visitarono la chiesa della Collegiata e la camera del Tesoro. Poi il papa si trasferì nella propositura del monastero accanto alla chiesa parrocchiale.

“Quasi sciolti in lacrime“
Una folla indescrivibile ha camminato per moltissimi chilometri per venire a vedere il Papa, che si è dimostrato nei confronti della gente molto umano e generoso. Si è affacciato alla finestra per circa mezz’ora e ha benedetto tre volte il popolo. Il Papa ha ricevuto in dono dal decano del monastero una storia di Altötting e della Cappella Santa rilegata in velluto rosso. La popolazione, secondo i racconti di testimoni oculari, era così felice e così profondamente toccata perla visita del Papa che "si sono sciolti in lacrime di gioia".
La mattina presto del 26 aprile, il Papa è andato a visitare la Santa Cappella, dove ha assistito alla celebrazione della messa  del suo confessore, musicata dal coro e in cui il battaglione, durante la rescissione,  ha fatto una triplice salva d’onore". Poi il Papa, nella Cappella Santa,  ha benedetto i cuori sepolti dei monarchi bavaresi e il popolo e alle sette si è messo in viaggio in direzione di Monaco, che lo ha portato inizialmente a Ramsau bei Haag dove il principe elettore Karl Theodor era venuto a incontrare il Papa .
 
Preziosa reliquia dell'Apostolo
Questo per quanto riguarda la prima visita di un Papa ad Altötting. A 300 anni della sua esistenza, a questa visita del Papa del 1782, si può far risalire il pellegrinaggio di Altötting. Ma molto tempo prima dell'inizio del pellegrinaggio, fin dai tempi del duca Tassilo III e del re carolingio Carlomanno, del pronipote di Carlo Magno, che dal 876 fino alla sua morte, avvenuta nel 880, ha vissuto ad Altötting come "re di Baviera e d'Italia", ha ampliato il palatinato reale e nel 876 fece costruire un monastero e una cappella palatina con l'approvazione di Papa Giovanni VIII , Altötting era un luogo centrale molto importante del paese. Grazie al dono di un Papa questa importanza è ancora più cresciuta.
Fu papa Giovanni VIII a donare al re Carlomanno per la sua basilica palatina appena costruita una preziosa reliquia: una reliquia del braccio di San Filippo. Oltre ai "corpi santi" di S. Massimiliano e S. Felicitas, la basilica palatina aveva una reliquia dell’apostolo molto importante. Questa era così rara e preziosa, che San Mattia a Treviri custodiva l'unico sepolcro dell’apostolo a nord delle Alpi. Il monastero palatino di Altötting, grazie a questa reliquia dell’apostolo, è stato profondamente rivalutato dal punto di vista religioso e non è escluso che anche allora, 600 anni prima dell'inizio del pellegrinaggio, i pellegrini venissero ad Altötting.
Nel primi anni del 10° secolo, il primo convento di Altötting andò distrutto probabilmente durante l'assalto dell’Ungheria. Solo tre secoli dopo, il convento fu ricostruito nel 1231dal duca bavarese Ludovico di Kelheim e dell'arcivescovo di Salisburgo Eberhard II. Dietro approvazione del Papa. Questo secondo convento rimase in piedi probabilmente fino alla fine del "Vecchio Impero". Nel 1803 fu distrutto nel periodo della secolarizzazione.
 
L’infula dei preposti del convento di Altötting
Questo convento, nel 1489, ha vissuto l'inizio del pellegrinaggio, subito dopo i disordini della divisione religiosa e poi di nuovo dopo molti decenni, con la brillante rinascita del pellegrinaggio. Il prevosto del convento di Altötting, Martin Eisengrein,  ha contribuito profondamente per raggiungere questo scopo. Un Papa si è dimostrato grato a lui e al pellegrinaggio: Papa Pio V, concesse a lui e ai suoi seguaci il diritto di indossare la mitra, la verga e l'anello. Subito dopo il Concilio Vaticano II questo diritto sarebbe "finito" se Papa Giovanni Paolo II non lo avesse ristabilito.
Altötting custodisce anche un dono prezioso di Papa Pio IX.: una lampada a sospensione d’oro con lo stemma e la tiara del Papa nell'ottagono della Cappella delle Grazie.
 
Basilica pontificia
Tra i papi sostenitori di Altötting ricordiamo nei primi anni del 20° secolo Papa Pio X, che nel 1913, un anno prima della fine della costruzione della grande chiesa del pellegrinaggio, consacrò la chiesa di S. Anna come basilica pontificia. Come ringraziamento, pochi anni dopo la sua morte, è stato "immortalato" in questa chiesa dal pittore del dipinto dell’altare maggiore. Anche Papa Pio XI. può essere considerato come un sostenitore di Altötting e del pellegrinaggio. Venne qui per ben due volte. Nel 1929 ha approvato la ricostruzione del monastero di Altötting , dopo oltre 100 anni in cui era rimasto inutilizzato. Nel 1930, ha benedetto il portinaio  frate Corrado di Parzham e quattro anni dopo eseguì una cerimonia solenne.
E un grande amico di Altötting alla Cattedra di Pietro fu infine il suo successore, Pio XII. Come nunzio apostolico si recò più volte in pellegrinaggio ad Altötting dove,  nel 1918 , chiamò la giovanissima suor Pascalina Lehnert dal monastero di Santa Croce di Altötting, che le fece da governante durante la nunziatura a Monaco di Baviera, poi a Berlino e infine a Roma fino alla morte di Papa Pio nel 1958. Pochi mesi prima della sua morte, Pio XII. donò alla “sua amata Altötting" un calice, che ora è conservato nel tesoro.