Storia della costruzione della Santa Cappella

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La Santa Cappella di Altötting è una delle chiese più venerate e famose della Baviera. Sono nate numerose leggende e storie riguardo la sua costruzione, ma i dati e i fatti che potrebbero avvalorare le informazioni sulle sue origini sono molto insufficienti. Fino ad oggi gli storici non si sono ancora pronunciati definitivamente sull’anno della sua costruzione e sull’utilizzo originario dell’edificio. Molte ragioni fanno supporre che l’edificio sia stato eretto in tempi antichi e per uno scopo ben preciso: prima di tutto la grande venerazione in tempi antichi; poi la “Leggenda dello scozzese” nata a Ratisbona che attribuisce all’ottagono origini antichissime. Infine lo stemma della città vicina di Neuötting (risalente al 13° secolo) che raffigura l’ottagono della Santa Cappella.

 

La fama di questo edificio dalla forma inconfondibile si estendeva ben oltre i confini della Baviera: la pianta ottagonale, la navata occidentale con le torrette, la galleria esterna intervallata da arcate che circonda tutto il perimetro dell’edificio e il tetto in rame dalla patina verde. Si suppone che la navata della Cappella delle Grazie fu costruita agli inizi del 16° secolo. Contemporaneamente si pensa che sia stata annessa anche la galleria esterna con le arcate. Già all’inizio del 16° secolo dunque, la Cappella doveva apparire come la conosciamo oggi. Il principe-elettore Ferdinand Maria (1651-1679) incaricò il suo costruttore di corte, Enrico Zuccali, di ricoprire l’ottagono con una cupola ma per mancanza di fondi i lavori già avviati furono interrotti. Fu così che Cappella poté mantenere quel suo fascino unico.